Viajes

Hassan al-Wazzan, el primer africanista.

Para los no-africanos, siempre ha sido difícil comprender África. El geógrafo marroquí Hassan al-Wazzan fue pionero en llevar la cultura africana más allá de los límites de su propio continente. 

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Hazzan al-Wazzan,  por Sebastiano del Piombo.

Los reyes católicos, Isabel y Fernando, reconquistaron Granada en 1492, dando por terminada la ocupación musulmana en España. El sultán Boabdil negoció la capitulación en términos favorables para sus súbtidos, logrando el respeto a sus propiedades, leyes, lengua y religión. Pero con las presiones de la iglesia católica, la corona española implementó nuevos impuestos e intentó convertir al cristianismo a los musulmanes.

En este contexto, y evitando la conversión religiosa, la familia de Hassan al-Wassan emigró de Granada a la ciudad de Fez, en su natal Marruecos. Ahí, el joven Hassan ingresó a la Universidad de  Al-Karaouine.

A los 18 años, viajó a Timbuctú con su tío, el emisario del sultán Mohamed Al-Bourtughali, iniciando una carrera como diplomático.

En 1518, mientras viajaba por el Mediterráneo, su navío fue atacado por los Caballeros de la Orden de San Juan y al-Wazzan fue llevado a Malta como esclavo.

Durante su cautiverio, advertido sobre la importancia de al-Wassan, el líder de los Caballeros de San Juan lo envió a Roma donde el Papa León X (Giovanni di Lorenzo di Medici) lo admitió en su corte, bautizándolo como Juan León de Medici.

En la Curia Romana, León enseñó las nociones del árabe y del Islam a los académicos cristianos, tradujo documentos y escribió tratados sobre la cultura y la geografía de África. Realizó varios viajes diplomáticos a nombre de León X, modificando los conceptos existentes sobre el continente africano.

Escribió el tratado “Della descrittione dell’Africa“, uno de los libros históricos más influyentes sobre la situación política, social y geográfica de ese continente durante la época. Hassan al-Wassan se ganó el sobrenombre de “Leo Africanus” (El León Africano).

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“De la descripción de África”

Con su obra, al-Wazzan fue el primer africanista, logrando un entendimiento cultural entre los dos grandes polos de ese momento histórico: el Islam y el Cristianismo. Algo que parece cada vez más difícil de lograr.

Si usted desea conocer más sobre este gran hombre, puede leer la novela “León el Africano”, del escritor franco-libanés Amin Maalouf.

“Por boca mía oirás el árabe, el turco, el castellano, el bereber, el hebreo, el latín y el italiano vulgar, pues todas las lenguas, todas las plegarias me pertenecen. Mas yo no pertenezco a ninguna”. (Fragmento de León el Africano, de Amin Maalouf).

Hoy estoy en Fez, ciudad sede de la Universidad Al Karaouine, considerada la más antigua del mundo en funcionamiento. Fundada como mezquita el año 859 por Fátima Al Fihri, hija de un afamado mercader de la ciudad.   Centro de prestigio en la enseñanza de ciencias humanísticas, retórica, medicina, lógica, astronomía, geografía y música. En la actualidad, la Universidad de Al Karaouine dispone de cuatro facultades, aunque únicamente imparte enseñanzas de teología, caligrafía religiosa y derecho islámico.

 

 

 

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El amor visto en… Brooklyn.

Serie “El amor visto en…”

Como esos ornitólogos que buscan aves raras en lugares diferentes, así voy yo por la vida. Tratando de mostrar al mundo que, a pesar de lo que muchos dicen, el amor sí existe. Aunque solamente dure un instante. 

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El amor visto en Brooklyn, antes de que termine el invierno.

Fotografía por Rogelio Rivera Melo @ Columbus Park, Brooklyn, New York, E.U.A.

 

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El amor visto en…

Fotografía por Rogelio Rivera Melo.

Serie “El amor visto en…”

Como esos ornitólogos que buscan aves raras en lugares diferentes, así voy yo por la vida. Tratando de mostrar al mundo que, a pesar de lo que muchos dicen, el amor sí existe. Aunque solamente dure un instante. 

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El amor visto en Central Park, una tarde de marzo.

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De copópedos kosher y veganos

Por Rogelio Rivera Melo.

Solamente hay un lugar en todo el mundo en el que hay más judíos que en todo Israel. Y si me apuran un poco, en ese mismo lugar también hay más hipsters veganos que en todos los otros lugares el planeta. Hay un problema para ambas poblaciones: los copópedos.

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Sí. Son más pequeños que los camarones del buffet chino.

En casi todas las ciudades de los Estados Unidos de América cuando uno tiene sed puede abrir la llave del grifo, llenar un vaso y beber el agua con toda confianza – con excepciones como Flint, Michigan, claro. De hecho, una gran cantidad de habitantes de ese país lo hace todos los días. Y no se muere ni se enferma.

Sin embargo, en 2004, algún rabino de los muchos que habitan en la ciudad de Nueva York se dio cuenta que en el agua que salía de la llave había algo raro. En ese líquido exquisito – todos los neoyorkinos están orgullosos del sabor de su agua – se encontraban unos bichitos algo sospechosos.

Ahora, supongo que el rabino era de muy buena vista o trabajaba en un laboratorio con microscopio, por que tenía razón. En el agua potable que fluye a través de las tuberías de de la Gran Manzana, viven unos parientes lejanos de las langostas y los cangrejos, llamados copópedos.

Los copópedos (“patitas de remo”, por su etimología griega) son unos crustaceos chiquititos que habitan en casi todos los cuerpos de agua dulce. ¡Crustáceos, por el amor de Jehová! ¡Esos no son alimento kosher! Y eso implica un problema moral para los judíos.

El problema se incrementó cuando las autoridades sanitarias dijeron que los copópedos tenían una función bien específica: su presencia en el agua no causa ningún daño a los humanos, pero es un método natural para evitar el desarrollo de los mosquitos en el agua – a los copópedos les gusta comer larvas de mosquito. Y de hecho, los copópedos en el agua de Nueva York son añadidos artificialmente.

“¡Pero no son kosher!”, exclamaron los rabinos. La Torá no les permite a los judíos consumir langostas, camarones, ostras y cangrejos… De los cepópodos no estaban tan seguros pero como se parecen a algunos de los anteriores, pues sería mejor no consumirlos. Y protestar por la proteína añadida al agua.

Se organizaron grupos de estudio del Talmúd y la Torá en Israel y Nueva York los que se analizaba y discutía la viabilidad religiosa de tomar el agua de esa ciudad. La discusión se zanjó cuando los piadosos rabinos decidieron que la regla aplicaba solamente a animales que podían ser vistos a simple vista. Y los copópedos neoyorkinos no son ni siquiera tan grandes como los camarones de los buffetes del Barrio Chino. Así que… el agua es kosher.

Diez años después, supongo que la población hipster vegana de Nueva York también se ha enfrentado a ese gran dilema: ¿beber agua en la ciudad cuenta como veganismo o no?

Ahí el problema moral es mucho más profundo: el agua embotellada contamina. Y hay muchos hipsters veganos en la ciudad, casi tantos como en La Condesa y La Roma, goei.

Mientras tanto, yo ya me tomé mis vasos de agua de la llave en Manhattan. Total, si no te mata, te hace hace más fuerte. Además he bebido del agua de la llave en la Ciudad de México. Sin filtrar.

¿Habrá una prueba de valor más grande que eso?

Veremos.

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