Historias Reales

Hassan al-Wazzan, el primer africanista.

Para los no-africanos, siempre ha sido difícil comprender África. El geógrafo marroquí Hassan al-Wazzan fue pionero en llevar la cultura africana más allá de los límites de su propio continente. 

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Hazzan al-Wazzan,  por Sebastiano del Piombo.

Los reyes católicos, Isabel y Fernando, reconquistaron Granada en 1492, dando por terminada la ocupación musulmana en España. El sultán Boabdil negoció la capitulación en términos favorables para sus súbtidos, logrando el respeto a sus propiedades, leyes, lengua y religión. Pero con las presiones de la iglesia católica, la corona española implementó nuevos impuestos e intentó convertir al cristianismo a los musulmanes.

En este contexto, y evitando la conversión religiosa, la familia de Hassan al-Wassan emigró de Granada a la ciudad de Fez, en su natal Marruecos. Ahí, el joven Hassan ingresó a la Universidad de  Al-Karaouine.

A los 18 años, viajó a Timbuctú con su tío, el emisario del sultán Mohamed Al-Bourtughali, iniciando una carrera como diplomático.

En 1518, mientras viajaba por el Mediterráneo, su navío fue atacado por los Caballeros de la Orden de San Juan y al-Wazzan fue llevado a Malta como esclavo.

Durante su cautiverio, advertido sobre la importancia de al-Wassan, el líder de los Caballeros de San Juan lo envió a Roma donde el Papa León X (Giovanni di Lorenzo di Medici) lo admitió en su corte, bautizándolo como Juan León de Medici.

En la Curia Romana, León enseñó las nociones del árabe y del Islam a los académicos cristianos, tradujo documentos y escribió tratados sobre la cultura y la geografía de África. Realizó varios viajes diplomáticos a nombre de León X, modificando los conceptos existentes sobre el continente africano.

Escribió el tratado “Della descrittione dell’Africa“, uno de los libros históricos más influyentes sobre la situación política, social y geográfica de ese continente durante la época. Hassan al-Wassan se ganó el sobrenombre de “Leo Africanus” (El León Africano).

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“De la descripción de África”

Con su obra, al-Wazzan fue el primer africanista, logrando un entendimiento cultural entre los dos grandes polos de ese momento histórico: el Islam y el Cristianismo. Algo que parece cada vez más difícil de lograr.

Si usted desea conocer más sobre este gran hombre, puede leer la novela “León el Africano”, del escritor franco-libanés Amin Maalouf.

“Por boca mía oirás el árabe, el turco, el castellano, el bereber, el hebreo, el latín y el italiano vulgar, pues todas las lenguas, todas las plegarias me pertenecen. Mas yo no pertenezco a ninguna”. (Fragmento de León el Africano, de Amin Maalouf).

Hoy estoy en Fez, ciudad sede de la Universidad Al Karaouine, considerada la más antigua del mundo en funcionamiento. Fundada como mezquita el año 859 por Fátima Al Fihri, hija de un afamado mercader de la ciudad.   Centro de prestigio en la enseñanza de ciencias humanísticas, retórica, medicina, lógica, astronomía, geografía y música. En la actualidad, la Universidad de Al Karaouine dispone de cuatro facultades, aunque únicamente imparte enseñanzas de teología, caligrafía religiosa y derecho islámico.

 

 

 

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El “Arco de Caracalla” en Volubilis, Marruecos.

“In orbe romano qui sunt ex constitutione imp. Antonini cives Romani effect sunt”.

Arco de Caracalla en Volubilis

El Arco de Caracalla en Volubilis, Marruecos.

En el año 212, el emperador  Marcus Aurelius Severus Antoninus Augustus – conocido en históricamente como “Caracalla”-  emitió un decreto que cambió la estructura social de todo el imperio romano: la Constitutio Antoniniana de Civitate.

Actualmente sabemos de la existencia de este decreto ya que es mencionado en tres fuentes históricas: el libro XXII Ad edictum, escrito por el jurista Ulpiano en la época de la dinastía Severa; el papiro Giessen 40 I, editado en 1910, y considerado como la traducción al griego del edicto; y el libro LXXVII de la Historia Romana de Casius Dio, escrito durante el imperio bizantino.

El texto de Ulpiano es el más claro y elocuente en la intención del emperador: “In orbe romano qui sunt ex constitutione imp. Antonini cives Romani effect sunt“.  “Todos los que están dentro del orbe romano, se hicieran ciudadanos romanos, por la constitución del emperador Antonino”.

En Volubilis, Marruecos – fortaleza romana ubicada en la provincia Mauretania Tingitana – sus habitantes construyeron un Arco triunfal en honor a Caracalla, agradeciéndole por haberles otorgado la nacionalidad romana a todos los habitantes libres que vivieran dentro del vasto imperio.

La medida, considerada por los historiadores como una ley de carácter fiscal – ser ciudadano implica el deber de pagar impuestos – terminó por cimentar la unificación del “derecho romano” y la cohesión religiosa en todas las provincias controladas por los romanos, otorgando un sentido de pertenencia a los habitantes del imperio – al menos vinculándolos, de manera inevitable, a la Lex Romana.

La Constitutio Antoniniana es una lección histórica que bien podría aprovechar el señor presidente de los Estados (des) Unidos de América, Donald Trump. En vez de expulsar, alienar y criminalizar a aquellos extranjeros que viven sin documentos dentro de sus fronteras, bien se podría incluirlos dentro del marco jurídico, fiscal y cívico del país.

Pudiera ser que, quizá en lugar de odiarlo, hasta le construyan un Arco triunfal. En Phoenix o Chicago.

¿Será posible?

Veremos.

 – – – – – – –

Texto por Rogelio Rivera Melo.

Desde Volubilis, Marruecos.

 

 

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El sismoscopio de Zhang Heng.

Los terremotos no pueden predecirse. Punto. Pero se sigue tratando.

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Modelo del sismoscopio de Zhang Heng

En el año 132, el astrónomo Zhang Heng – que también trabajaba de inventor e historiador para el emperador Han – diseñó un dispositivo maravilloso: un aparato que detectaba las ondas de los movimientos sísmicos que se presentaban en cualquier lugar del reino.

El aparato no se preservó desde aquella época, pero sí hay registros – esos chinos tienen muy buena memoria, sobre todo porque siempre escriben todo – que lo describen, así como su funcionamiento, pero que no explican cómo es que funcionaba.

“Una enorme vasija de bronce, en forma de barril, de unos dos metros de diámetro. Ocho dragones reptaban boca abajo desde la boca del barril, en cada uno de los puntos cardinales. En la boca de cada uno de los dragones había una pequeña bola de bronce. Ocho ranas, del mismo material, estaban sentadas debajo de los dragones con la boca abierta”. Algunas fuentes citan que el exterior del dispositivo estaba grabado con montañas, aves, tortugas y otros animales.

Cuando un temblor se sentía en el extenso territorio del imperio, el intrincado – y desconocido – mecanismo interno hacía que el dragón que apuntaba hacia ese lugar soltara la bola sobre la boca de la rana debajo de él.

Una teoría del funcionamiento es que un filamento colgaba en el centro del barril, cuando el terremoto sucedía, el filamento se colgaba hacia el dragón, éste abría la boca y soltaba la bola sobre la ranita.

 Aunque el aparato proporcionaba la dirección general en la que se sentía el temblor, no había indicación alguna de la intensidad de éste.

En 2005, científicos de la provincia de Zengzhou, China, lograron hacer una réplica del sismoscopio de Zhang, que detectó terremotos simulados en China y Vietnam.

Aún así, todavía no existe un método científico fiable para predecir terremotos. Esperemos que éste llegue pronto.

Mientras tanto, recordemos que los temblores NO SE PUEDEN PREDECIR .  De verdad. No difundan rumores. Mejor prepárense. Cuidémonos todos, animales incluidos. Mejor preparen su mochila de emergencia y su kit básico de emergencia.

Estemos siempre preparados para lo que sigue. Sea lo que sea.

Veremos.

– – – – – –

Texto por Rogelio Rivera Melo.

 

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La batalla de Alaska… Orca vs Humano.

En Alaska se está librando una batalla que parece salida de una historia de ciencia ficción: humanos contra orcas.   

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Un diario de Alaska informó que en las aguas del mar de Bering se está desarrollando una batalla insospechada. Grandes grupos de ballenas orca (Orcinus Orca) han comenzado a seguir a los barcos pesqueros que se aventuran en esas aguas para robar la pesca del día.

Los navíos que se dedican a la pesca con línea para capturar halibut y bacalao pueden juntar, diariamente, un promedio de una tonelada de estas especies. O podían.

Recientemente, los marinos han documentado que manadas de orcas siguen a sus barcos desde temprano. Aunque estos buques cuentan con emisores de señales acústicas de alta frecuencia que supuestamente alejarían a los mamíferos marinos, las orcas simplemente las ignoran.

Al final del día, cuando los barcos arrastran en sus líneas una cantidad considerable de pescado, las ballenas atacan “como un grupo de pandilleros“. Treinta o cuarenta orcas comienzan la persecución a alta velocidad, alcanzando a los pesqueros para despojarlos del producto. Y casi siempre ganan.

A los humanos no les queda más que ver cómo sus líneas de pesca son vaciadas por las llamadas ballenas asesinas.  Aunque hay reportes de estos “robos” desde la década de 1950, debido al incremento en el número de orcas – y del número de barcos pesqueros – en los últimos años estos eventos se han multiplicado, causando consternación para los pescadores.

Las orcas son el depredador máximo en el océano, por encima de todas las especies de tiburones. Estos mamíferos viven en todas las aguas del mundo. Y la intromisión en su hábitat por parte del otro depredador máximo del planeta ha ocasionado un curso de colisión que no sabemos en qué va a terminar.

 

Hasta ahora, no existe un solo registro de ataques de orcas salvajes en contra de humanos. Pero los robos están a la orden del día.

En la batalla, las orcas van ganando.


 

En la novela Der Schwarm del autor alemán Frank Schätzing, en la que la humanidad se ve privada del acceso al océano por la acción de los organismos que viven en él, se describe el ataque de los grandes mamíferos marinos sobre todos los barcos pesqueros, lo que deja sin alimento a una gran porción de humanos. Léanla. Y si no les gusta, me reclaman. Yo pago. Ya saben. 

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